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Los múltiples usos de la harina de carne y huesos

El Reino Unido produce alrededor de 350 000 toneladas de harina de carne y huesos (meat and bone meal, MBM) cada año. En Europa, ha demostrado ser una forma de cultivo desarrollada de manera sostenible, y también las centrales eléctricas de biomasa utilizan esta forma sostenible de cultivo cada vez más como fuente de energía renovable. La MBM surge de los residuos de proceso proporcionados por las industrias agrícola y de producción de carne. Desafortunadamente, alrededor del 30 % del peso vivo de un animal termina como residuos que no son aptos para el consumo humano; se convierte en harina de carne (meat meal, MM), harina de huesos (bone meal, BM) o MBM. Reciclaje en tierras agrícolas En el pasado, la MBM se utilizaba ampliamente como alimento para bovinos en las granjas; sin embargo, a raíz de la crisis de la encefalopatía espongiforme bovina (EEB) (comúnmente conocida como enfermedad de la vaca loca) en 1999, su uso ha cambiado. Ahora bien, cuando existe la posibilidad de que existan residuos contaminados con EEB, las MBM deben desecharse o transformarse de forma segura. En toda Europa, la MBM tiende a utilizarse en la alimentación de las mascotas domésticas para mejorar el contenido de proteínas. Alternativamente, los agricultores han demostrado que la BM es un fertilizante orgánico útil debido a los niveles significativos de nitrógeno, calcio y fósforo que contiene. Aunque son una fuente importante de nutrientes cuando se reciclan en tierras agrícolas, estos materiales deben primero esterilizarse, y los fabricantes también deben demostrar que el uso previsto era para el consumo humano, o incluso que fueron muertes por causas no relacionadas con la EEB. La MBM se está utilizando progresivamente como combustible reciclado mediante combustión o digestión anaeróbica (anaerobic digestion, AD). Sin embargo, en última instancia, se procesa con la mejor propuesta de valor en mente en relación con la categoría del material en cuestión y, por supuesto, el precio. Uso de MBM para la generación de energía renovable En los últimos años, las centrales eléctricas de biomasa han llevado el uso de la MBM más allá como fuente de combustible alternativo y energía renovable. La MBM tiene un valor calorífico significativo y, por lo tanto, es un material útil para la combustión o cocombustión para la producción de energía y se ha convertido en un combustible común para el suministro de energía renovable, junto con la biomasa de madera, el combustible sólido recuperado (solid recovered fuel, SRF) y el combustible derivado de residuos (refuse-derived fuel, RDF). Incluso después de la combustión y con pruebas y permisos ambientales, los residuos de cenizas pueden seguir siendo utilizados como fertilizante, manteniendo niveles útiles de calcio y fósforo. Sin embargo, aquí hay una advertencia, que la combustión no está exenta de problemas potenciales, ya que el material contiene inherentemente altos niveles de nitrógeno y cloro. El nitrógeno se convierte en óxidos de nitrógeno en la combustión y, por lo tanto, requiere tratamiento antes de la emisión a la atmósfera. El cloro es notoriamente un promotor de corrosión y escorificación, a través de sales volátiles y la disminución de las temperaturas de fusión de ceniza. Además, el nitrógeno se pierde constantemente de las cenizas y el cloro también puede concentrarse y hacer que sea inadecuado, o tener un uso limitado en algunas aplicaciones agrícolas. En el Reino Unido, la MBM se utiliza principalmente para la generación de energía como combustible en la industria cementera, cuyas plantas de procesamiento están equipadas con sistemas para controlar los posibles efectos adversos de la combustión de este material. El proceso de prueba A medida que la MBM y otros materiales de biomasa continúan ayudando a ahorrar una cantidad significativa de emisiones de dióxido de carbono cada año, su uso ha atraído una serie de incentivos de energía renovable del gobierno del Reino Unido. Ken Hepburn, gerente de desarrollo de biomasa en Knight Energy Services, comentó sobre la importancia de las pruebas de MBM para aquellos que están disfrutando de sus muchos beneficios: “Es importante que las centrales eléctricas de biomasa demuestren que están quemando un material de biomasa sostenible. La obtención de este conocimiento es necesaria para solicitar subsidios gubernamentales en torno a la energía renovable”. “En Knight Energy Services, también probamos los materiales de MBM de los clientes para detectar elementos como el cloro y el azufre debido a sus propiedades corrosivos y emisiones potenciales al medioambiente. Esto es necesario para garantizar que el combustible que están quemando sea ecológico o se trate adecuadamente antes de su liberación a la atmósfera”. “Los clientes también se acercan a nosotros para determinar la calidad de sus materiales de MBM mediante pruebas de contenido de cenizas, contenido de humedad, composición de cenizas, temperatura de fusión de cenizas, análisis elemental y metales traza”. “Una vez que recibimos las muestras, nuestros laboratorios dedicados a los combustibles sólidos las mezclan, muelen y homogeneizan. A continuación, se analizan las muestras y proporcionamos los resultados a los clientes en un informe detallado. Al establecer la calidad del combustible, nuestros clientes pueden asegurarse de que cumplen (o no) con los criterios internos y externos”. “Hemos estado probando combustibles sólidos como parte del Grupo AHK durante más de 135 años. Con el beneficio de esta experiencia, somos dedicados y competentes en nuestro campo, y nuestros clientes confían en nosotros para ofrecerles un servicio uniforme y confiable. Nuestros laboratorios, que cuentan con la certificación ISO 17025, están adecuadamente equipados para permitirnos operar a un nivel eficiente y productivo, manteniendo al mismo tiempo un alto grado de control de calidad”. Mirar hacia el futuro Los beneficios prácticos de los residuos de MBM están en la cantidad de usos alternativos que proporciona. El reciclaje y la reutilización del material de alguna manera garantizan que cada parte de la biomasa animal se utilice, en consonancia con una economía circular. Este tipo de producción y consumo de biomasa ofrece un camino confiable para que el Reino Unido continúe cumpliendo sus objetivos de energía renovable en el futuro. Knight Energy Services ofrece pruebas y análisis a gran escala de materiales agrícolas y biomasa animal en nuestros laboratorios, que cuentan con la certificación ISO 17025. Visite nuestro sitio web para averiguar cómo podemos ayudarle. Publicado: 21 de octubre de 2020